Los Animales Omnívoros

¿Qué es un animal omnívoro?

Un omnívoro es un animal que tiene la capacidad de comer y sobrevivir tanto en materia vegetal y animal. Al obtener energía y nutrientes de la materia vegetal y animal, los omnívoros digieren los carbohidratos, las proteínas, las grasas y las fibras, y metabolizan los nutrientes y la energía de las fuentes absorbidas. A menudo, tienen la capacidad de incorporar fuentes de alimentos como algas, hongos y bacterias.en su dieta.

Los omnívoros provienen de diversos orígenes que a menudo desarrollaron de manera independiente sofisticadas capacidades de consumo. Por ejemplo, los perros evolucionaron de organismos principalmente carnívoros ( Carnivora ) mientras que los cerdos evolucionaron de organismos principalmente herbívoros ( Artiodactyla ). Lo que esto significa es que las características físicas a menudo no son indicadores confiables de si un animal tiene la capacidad de obtener energía y nutrientes de la materia vegetal y animal. Debido a la amplia gama de organismos completamente no relacionados que desarrollan independientemente la capacidad de obtener energía y nutrientes a partir de materiales vegetales y animales, no se pueden hacer generalizaciones sobre las características anatómicas de todos los omnívoros.

La variedad de diferentes animales que se clasifican como omnívoros se puede colocar en otras subcategorías dependiendo de sus comportamientos de alimentación. Los frugívoros incluyen lobos de crin y orangutanes; los insectívoros incluyen golondrinas y armadillos de hadas rosas; los granívoros incluyen grandes pinzones molidos y ratones.

Todos estos animales son omnívoros, pero aún caen en nichos especiales en términos de comportamiento de alimentación y alimentos preferidos. Ser omnívoros les da a estos animales más seguridad alimentaria en tiempos estresantes o hace posible vivir en entornos menos consistentes.

Imágenes de Animales omnívoros

Etimología de la palabra omnívoro

La palabra omnívoro deriva del latín omnis (todos) y vora , de vorare, (comer o devorar), que fue acuñada por los franceses y luego adoptada por los ingleses en el siglo XIX.

Definición de Omnívoro

La definición de omnivory era completamente conductual simplemente “incluyendo tejido animal y vegetal en la dieta. ” En tiempos más recientes, con el advenimiento de capacidades tecnológicas avanzadas en campos como la gastroenterología, los biólogos han formulado Una variación estandarizada de omnívoro utilizada para etiquetar la capacidad real de una especie para obtener energía y nutrientes de los materiales. Posteriormente, esto ha condicionado dos definiciones específicas de contexto.

Comportamiento: esta definición se utiliza para especificar si una especie o individuo está consumiendo activamente materiales vegetales y animales. (por ejemplo, “los veganos no participan en la dieta basada en omnívoros”).
Fisiológica: esta definición se usa a menudo en la academia para especificar especies que tienen la capacidad de obtener energía y nutrientes de la materia animal y vegetal. Ejemplo “Los humanos son omnívoros debido a su capacidad para obtener energía y nutrientes tanto de materiales vegetales como animales”).

La utilidad taxonómica de la definición tradicional y de comportamiento del omnívoro es limitada, ya que la dieta, el comportamiento y la filogenia de una especie omnívora pueden ser muy diferentes de las de otra: por ejemplo, un cerdo omnívoro que busca raíces y recolecta de frutas y carroña es taxonómicamente y ecológicamente bastante distinto de un camaleón omnívoro que come hojas e insectos. El término “omnivorio” tampoco siempre es completo porque no se ocupa de alimentos minerales como lamer sal y el consumo de material vegetal y animal con fines médicos que de otro modo no se consumirían (es decir, zoofarmacognosia ) dentro de los no omnívoros.

Clasificación, contradicciones y dificultades

Aunque Carnivora es un taxón para la clasificación de especies, no existe tal equivalente para los omnívoros, ya que los omnívoros están muy extendidos en múltiples clados taxonómicos. El orden Carnivora no incluye todas las especies carnívoras, y no todas las especies dentro del taxón Carnivora son carnívoras. Es común encontrar carnívoros fisiológicos que consuman materiales de plantas o herbívoros fisiológicos que consuman materiales de animales, por ejemplo, felinos que comen hierba y ciervos que comen pájaros. Desde un aspecto conductual, esto los haría omnívoros, pero desde el punto de vista fisiológico, esto puede deberse a la zoofarmacognosia. Fisiológicamente, los animales deben poder obtener energía y nutrientes de los materiales vegetales y animales para ser considerados omnívoros. Por lo tanto, estos animales aún pueden clasificarse como carnívoros y herbívoros cuando solo obtienen nutrientes de materiales procedentes de fuentes que aparentemente no complementan su clasificación. Por ejemplo, está bien documentado que animales como jirafas, camellos y ganado roerán huesos, preferiblemente huesos secos, para minerales y nutrientes particulares.Los felinos, que generalmente se consideran carnívoros obligados, ocasionalmente comen hierba para regurgitar los indigestos (p. Ej., Cabello, huesos), ayudan con la producción de hemoglobina y son laxantes.

Ocasionalmente, se encuentra que los animales históricamente clasificados como carnívoros pueden comer deliberadamente material vegetal. Por ejemplo, en 2013, se consideró que los caimanes estadounidenses ( Alligator mississippiensis ) pueden ser fisiológicamente omnívoros una vez que se han realizado investigaciones sobre por qué ocasionalmente comen frutas. Se sugirió que los caimanes probablemente comieron frutas tanto accidentalmente como también deliberadamente.

Los “omnívoros de la historia de vida” es una clasificación especializada dada a los organismos que cambian sus hábitos alimenticios durante su ciclo de vida. Algunas especies, como el pastoreo de aves acuáticas como los gansos, se sabe que comen principalmente tejido animal en una etapa de sus vidas, pero plantan materia en otra. Lo mismo es cierto para muchos insectos, como los escarabajos de la familia Meloidae, que comienzan comiendo tejido animal como larvas, pero cambian a comer materia vegetal después de que maduran. Del mismo modo, muchas especies de mosquitos en la vida temprana comen plantas o detritos variados, pero a medida que maduran, los machos continúan comiendo materia vegetal y néctar, mientras que las hembras (como las de Anopheles ,Aedes y Culex ) también comen sangre para reproducirse de manera efectiva.

Especies omnívoras

Aunque existen casos de herbívoros que comen carne y carnívoros que comen materia vegetal, la clasificación “omnívoro” se refiere a la adaptación y principal fuente de alimento de la especie en general, por lo que estas excepciones no hacen que los animales individuales o la especie en general sean omnívoras. Para que el concepto de “omnívoro” sea considerado como una clasificación científica, sería necesario considerar un conjunto claro de criterios medibles y relevantes para diferenciar entre un “omnívoro” y otras categorías, por ejemplo, faunívoro, folívoro y carroñero. Algunos investigadores sostienen que la evolución de cualquier especie desde herbivory a carnivory o carnivory a herbivory sería rara, excepto a través de una etapa intermedia de omnivory.

Mamíferos omnívoros


Varios mamíferos son omnívoros en la naturaleza, como especies de cerdos, tejones, osos, coatíes, civetas, erizos, zarigüeyas, zorrillos, perezosos , ardillas, mapaches, ardillas, ratones, y ratas. Los homínidos, incluidos humanos, chimpancés, gorilas, y los orangutanes también son omnívoros.

La mayoría de las especies de osos son omnívoros, pero las dietas individuales pueden variar desde casi exclusivamente herbívoras hasta casi exclusivamente carnívoras, dependiendo de las fuentes de alimentos disponibles localmente y estacionalmente. Los osos polares se clasifican como carnívoros, tanto taxonómicamente (están en el orden Carnivora) como conductualmente (subsisten con una dieta principalmente carnívora). Dependiendo de la especie de oso, generalmente hay una preferencia por una clase de alimento, ya que las plantas y los animales se digieren de manera diferente. Subespecie de lobo (incluidos lobos, perros, dingos y coyotes) comen algo de materia vegetal, pero tienen una preferencia general y están orientados evolutivamente hacia la carne. Además, el lobo de crin es un cánido cuya dieta es naturalmente 50% de materia vegetal.

Si bien la mayoría de los mamíferos pueden mostrar patrones de comportamiento “omnívoros” dependiendo de las condiciones de suministro, cultivo, estación, etc., generalmente preferirán una clase particular de alimento, a la cual se adaptan sus procesos digestivos. Como la mayoría de las especies arbóreas, la mayoría de las ardillas son principalmente granívoras, que subsisten con nueces y semillas. Pero como prácticamente todos los mamíferos, las ardillas consumen con avidez algo de alimento animal cuando está disponible. Por ejemplo, la ardilla gris oriental estadounidense ha sido introducida por humanos en partes de Gran Bretaña, Europa continental y Sudáfrica. Donde florece, su efecto en las poblaciones de aves que anidan es a menudo grave, en gran parte debido al consumo de huevos y pichones.

Otras especies

Varias aves son omnívoras, con dietas que varían desde bayas y néctar hasta insectos , gusanos , peces y pequeños roedores . Los ejemplos incluyen casuarios, pollos, cuervos y córvidos relacionados, keas, rallidae y rheas. Además, algunos lagartos, tortugas, peces (como pirañas y bagres ) e invertebrados también son omnívoros.

Muy a menudo, principalmente las criaturas herbívoras comerán ansiosamente pequeñas cantidades de alimento para animales cuando esté disponible. Aunque esto es trivial la mayor parte del tiempo, las aves omnívoras o herbívoras, como los gorriones, a menudo alimentan a sus pollitos con insectos, mientras que la comida es más necesaria para el crecimiento. En una inspección minuciosa, parece que las aves que se alimentan de néctar, como las aves solares, dependen de las hormigas y otros insectos que encuentran en las flores, no para un suministro más rico de proteínas, sino para nutrientes esenciales como el cobalto / vitamina b12 que están ausentes del néctar Del mismo modo, los monos de muchas especies comen fruta de gusano, a veces en clara preferencia por la fruta sana. Cuándo referirse a tales animales como omnívoros, o de otra manera, es una cuestión de contexto y énfasis, más que de definición.

Ejemplos de Animales omnívoros.

Ejemplos de aves omnívoras.

  • Casuarios
  • Pollos
  • Córvidos
  • Cuervo
  • Emus
  • Colibríes
  • Keas
  • Orioles
  • Avestruces
  • Rheas
  • Petirrojos
  • Torres
  • Gaviotas
  • Estorninos
  • Pájaros carpinteros

Aves acuáticas omnívoras

  • Grúas
  • Patos
  • Flamencos
  • Rallidae
  • Cisnes

Mamíferos omnívoros

  • Aardvarks
  • Tejones
  • Osos
  • Ardillas
  • Coatis
  • Zorros
  • Erizos
  • Ratones
  • Zarigüeyas
  • Cerdos
  • Mapaches
  • Ratas
  • Rinocerontes
  • Zorrillos
  • Perezosos
  • Ardillas

Los primates son omnívoros

  • Aye-ayes
  • Lémures
  • Galagos
  • Tarsiers
  • Monos
  • Gibbons
  • Simios