Los Animales

El Reino Animal

Los animales son organismos eucarióticos multicelulares que forman el reino biológico Animalia. Con pocas excepciones, los animales consumen material orgánico, respiran oxígeno, pueden moverse, pueden reproducirse sexualmente y crecer a partir de una esfera hueca de células, la blástula, durante el desarrollo embrionario. Se han descrito más de 1,5 millones de especies de animales vivos, de las cuales alrededor de 1 millón son insectos.

Pero se ha estimado que hay más de 7 millones de especies animales en total. La longitud de los animales varía de 8.5 millonésimas de metro a 33.6 metros (110 pies). Tienen interacciones complejas entre sí y con sus entornos, formando intrincadas redes alimentarias . El reino Animalia incluye a los humanos, pero en uso coloquial el término animal a menudo se refiere solo a animales no humanos. El estudio de animales no humanos se conoce como zoología.

La mayoría de las especies de animales vivos se encuentran en la Bilateria, un clado cuyos miembros tienen un plan corporal simétrico bilateral. La Bilateria incluye los protostomas, en los que se encuentran muchos grupos de invertebrados, como los nematodos, los artrópodos y los moluscos, y los deuterostomas, que contienen tanto los equinodermos como los cordados, el último contiene los vertebrados. Las formas de vida interpretadas como animales primitivos estaban presentes en la biota de Ediacaran del Precámbrico tardío.

Muchos animales modernos se establecieron claramente en el registro fósil como especies marinas durante la explosión cámbrica, que comenzó hace unos 542 millones de años. Se han identificado 6.331 grupos de genes comunes a todos los animales vivos; Estos pueden haber surgido de un único antepasado común que vivió hace 650 millones de años.

Históricamente, Aristóteles dividió a los animales en los que tenían sangre y los que no. Carl Linnaeus creó la primera clasificación biológica jerárquica para animales en 1758 con su Sistema Naturae, que Jean-Baptiste Lamarck amplió a 14 tupo de organismos en 1809.

En 1874, Ernst Haeckel dividió el reino animal en el Metazoo multicelular ( sinónimo de Animalia) y el Los protozoos, organismos unicelulares ya no se consideran animales. En los tiempos modernos, la clasificación biológica de los animales se basa en técnicas avanzadas, como la filo genética molecular, que son efectivos para demostrar las relaciones evolutivas entre los taxones animales.

Los humanos hacen uso de muchas otras especies animales para la alimentación, como carne, leche y huevos; para materiales, como cuero y lana; como mascotas; y como animales de trabajo para el poder y el transporte. Los perros se han utilizado en la caza , mientras que muchos animales terrestres y acuáticos son cazados por deporte. Los animales no humanos han aparecido en el arte desde los primeros tiempos y aparecen en la mitología y la religión.

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¿Que significa Animal?

La palabra “animal” proviene del latín animalis, que significa tener aliento, tener alma o ser vivo. La definición biológica incluye a todos los miembros del reino Animalia.

Características de los Animales

Los animales tienen varias características que los distinguen de otros seres vivos. Los animales son eucariotas y multicelulares, a diferencia de las bacterias, que son procariotas, y a diferencia de los protistas, que son eucariotas pero unicelulares. A diferencia de las plantas y las algas, que producen sus propios nutrientes los animales son heterótrofos, se alimentan de material orgánico y lo digieren internamente. Con muy pocas excepciones, los animales respiran aeróbicamente.

Todos los animales son móviles.(capaz de mover espontáneamente sus cuerpos) durante al menos parte de su ciclo de vida, pero algunos animales, como esponjas, corales, mejillones y percebes, se vuelven sésiles. La blástula es una etapa en el desarrollo embrionario que es única para la mayoría de los animales, permitiendo que las células se diferencien en tejidos y órganos especializados.

Estructura de los Animales

Todos los animales están compuestos por células, rodeadas por una matriz extra celular característica compuesta por colágeno y glucoproteínas elásticas. Durante el desarrollo, la matriz extra celular animal forma un marco relativamente flexible sobre el cual las células pueden moverse y reorganizarse, haciendo posible la formación de estructuras complejas.

Esto puede calcificarse, formando estructuras como conchas, huesos y espículas. Por el contrario, las células de otros organismos multicelulares (principalmente algas, plantas y hongos) se mantienen en su lugar por las paredes celulares, y así se desarrollan mediante un crecimiento progresivo. Las células animales poseen únicamente las uniones celulares llamadas uniones estrechas, uniones huecas y desmosomas.

Reproducción y desarrollo de los animales

Casi todos los animales hacen uso de alguna forma de reproducción sexual. Producen gametos haploides por meiosis; los gametos móviles más pequeños son espermatozoides y los gametos no móviles más grandes son óvulos. Estos se fusionan para formar cigotos, que se desarrollan a través de la mitosis en una esfera hueca, llamada blástula.

En las esponjas, las larvas de blastula nadan a una nueva ubicación, se adhieren al fondo marino y se convierten en una nueva esponja. En la mayoría de los otros grupos, la blástula sufre un reordenamiento más complicado.

Primero invagina para formar ungastrula con una cámara digestiva y dos capas germinales separadas, un ectodermo externo y un endodermo interno. En la mayoría de los casos, una tercera capa germinal, el mesodermo, también se desarrolla entre ellos. Estas capas germinales se diferencian para formar tejidos y órganos.

Los casos repetidos de apareamiento con un pariente cercano durante la reproducción sexual generalmente conducen a la depresión endogámica dentro de una población debido a la mayor prevalencia de rasgos recesivos dañinos.

Los animales han desarrollado numerosos mecanismos para evitar la endogamia cercana. En algunas especies, como el espléndido hada, las hembras se benefician al aparearse con múltiples machos, produciendo así más descendencia de mayor calidad genética.

Algunos animales son capaces de reproducción asexual, lo que a menudo resulta en un clon genético del progenitor. Esto puede tener lugar mediante fragmentación; incipiente, como en Hydra o partenogénesis, donde los huevos fértiles se producen sin apareamiento, como en los pulgones.

Ecología

Los animales se clasifican en ecológicos grupos dependiendo de cómo se obtienen o consumen materia orgánica, incluyendo carnívoros, herbívoros, omnívoros, detritívoros, y parásitos. Las interacciones entre animales forman complejas redes alimenticias.

En especies carnívoras u omnívoras, la depredación es una interacción consumidor-recurso donde un depredador se alimenta de otro organismo (llamado presa ).

Las presiones selectivas impuestas entre sí conducen a una carrera armamentista evolutiva entre depredador y presa, lo que resulta en varias adaptaciones anti-depredador.

Casi todos los depredadores multicelulares son animales. Algunos consumidores usan múltiples métodos; Por ejemplo, en las avispas parasitoides, las larvas se alimentan de los tejidos vivos de los huéspedes, matándolos en el proceso, pero los adultos principalmente consumen néctar de las flores.

Otros animales pueden tener comportamientos de alimentación muy específicos, como las tortugas carey que comen principalmente esponjas.

La mayoría de los animales dependen de la energía producida por las plantas a través de la fotosíntesis. Los herbívoros comen material vegetal directamente, mientras que los carnívoros y otros animales en niveles tróficos más altos, típica mente adquieren energía (en forma de carbono reducido ) al comer otros animales.

Los carbohidratos, límpidos, proteínas y otras biomoléculas se descomponen para permitir que el animal crezca y mantener procesos biológicos como la locomoción. Animales que viven cerca de respiraderos hidrotermales y filtraciones frías en el fondo oscuro del mar no dependas de la energía de la luz solar.

Por el contrario, las arqueas y las bacterias en estos lugares producen materia orgánica a través de la quimiosíntesis (oxidando compuestos inorgánicos, como el metano) y forman la base de la red alimentaria local.

Diversidad

Animales Grandes y pequeños

La ballena azul ( Balaenoptera musculus ) es el animal más grande que jamás haya existido, pesa hasta 190 toneladas métricas y mide hasta 33,6 metros (110 pies) de largo. El animal terrestre existente más grande es el elefante africano de monte ( Loxodonta africana ), que pesa hasta 12.25 toneladas y mide hasta 10.67 metros (35.0 pies) de largo.

Los animales terrestres más grandes que jamás hayan existido fueron dinosaurios saurópodos de titanosaurios como Argentinosaurus, que pueden haber pesado hasta 73 toneladas. Varios animales son microscópicos; algunos Myxozoa (parásitos obligados dentro de la Cnidaria) nunca crecen más grandes que 20 micras, y una de las especies más pequeñas ( Myxobolus siclo ) es no más de 8,5 m cuando están bien desarrollados.

Especies y sus abitas

La siguiente tabla enumera los números estimados de especies existentes descritas para los grupos de animales con el mayor número de especies, junto con sus hábitats principales (terrestres, de agua dulce y marinos), y de vida libre o formas de vida parasitarias.

Las estimaciones de especies que se muestran aquí se basan en números descritos científicamente; Se han calculado estimaciones mucho mayores en función de diversos medios de predicción, y estos pueden variar enormemente.

Por ejemplo, se han descrito alrededor de 25,000–27,000 especies de nematodos, mientras que las estimaciones publicadas del número total de especies de nematodos incluyen 10,000–20,000; 500,000; 10 millones; y 100 millones. Usando patrones dentro de la taxonomía.

En la jerarquía, se calculó que el número total de especies animales, incluidas las que aún no se han descrito, era de aproximadamente 7,77 millones en 2012.

Especies No. de
especies
Anélidos 17.000 
Artrópodos 1.257.000 
Bryozoa 6.000 
Cordados 65.000
45.000
Cnidaria 16.000
Equinodermos 7.500
Moluscos 85.000
107.000
Nematodos 25.000
Platyhelminthes 29.500
Rotíferos 2.000
Esponjas 10.800

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Origen Evolutivo de Los Animales

Los primeros fósiles que podrían representar animales aparecen en las rocas de 665 millones de años de la Formación Trezona del sur de Australia. Estos fósiles se interpretan probablemente como esponjas tempranas.

Los animales más antiguos se encuentran en la biota de Ediacaran, hacia el final del Precámbrico, hace unos 610 millones de años. Durante mucho tiempo había sido dudoso si estos incluían animales, pero el descubrimiento del colesterol lipídico animal en los fósiles de Dickinsonia establece que estos eran de hecho animales.

Se cree que los animales se originaron en condiciones de bajo oxígeno, lo que sugiere que eran capaces de vivir completamente por respiración anaeróbica, pero a medida que se especializaron en el metabolismo aeróbico, se volvieron completamente dependientes del oxígeno en sus entornos.

Anomalocaris canadensis es una de las muchas especies animales que surgieron en la explosión del Cámbrico, que comenzó hace unos 542 millones de años, y que se encuentra en los lechos fósiles del esquisto de Burgess.
Muchos especies de animales aparecen por primera vez en el registro fósil durante la explosión cámbrica, que comenzó hace unos 542 millones de años, en camas como el esquisto de Burgess. Los filos existentes en estas rocas incluyen moluscos, braquiópodos, onicóforos, tardígrados, artrópodos, equinodermos y hemicordados, junto con numerosas formas ahora extintas como el depredador Anomalocaris. Sin embargo, la aparente brusquedad del evento puede ser un artefacto del registro fósil, en lugar de mostrar que todos estos animales aparecieron simultáneamente.

Algunos paleontólogos han sugerido que los animales aparecieron mucho antes de la explosión cámbrica, posiblemente ya hace mil millones de años. Los rastros de fósiles como huellas y madrigueras encontradas en el período de Tonia pueden indicar la presencia de animales triploblásticos parecidos a gusanos, aproximadamente tan grandes (aproximadamente 5 mm de ancho) y complejos como las lombrices de tierra.

Sin embargo, el gigante protista unicelular Gromia sphaerica produce hoy pistas similares, por lo que los fósiles traza de Tonian pueden no indicar la evolución animal temprana. Casi al mismo tiempo, otra línea de evidencia puede indicar la aparición de animales de pastoreo: las capas de microorganismos en capasllamados estromatolitos disminuyeron en diversidad, quizás debido al pastoreo.

Filogenia

Los animales son monofiléticos, lo que significa que se derivan de un antepasado común. Los animales son hermanos de la Choanoflagellata , con la que forman los Choanozoa. Los animales más basales, Porifera, Ctenophora, Cnidaria y Placozoa, tienen planes corporales que carecen de simetría bilateral. Sus relaciones aún están en disputa; el grupo hermano de todos los demás animales podría ser el Porifera o el Ctenophora, que al igual que los Porifera carecen de genes de hox, importantes en el desarrollo del plan corporal.

Estos genes se encuentran en el Placozoa y en los animales superiores, la Bilateria. Se han identificado 6.331 grupos de genes comunes a todos los animales vivos; Estos pueden haber surgido de un único antepasado común que vivió hace 650 millones de años en el Precámbrico. 25 de estos son nuevos grupos de genes centrales, que se encuentran solo en animales; de ellos, 8 son para componentes esenciales de las vías de señalización de Wnt y TGF-beta que pueden haber permitido que los animales se vuelvan multicelulares al proporcionar un patrón para el sistema de ejes del cuerpo (en tres dimensiones), y otros 7 son para factores de transcripción incluyendo proteínas de homeodominio involucradas en el control del desarrollo.

Historia de la Clasificación de los Animales

En la era clásica , Aristóteles dividió a los animales, en base a sus propias observaciones, en aquellos con sangre (aproximadamente, los vertebrados) y los que no.

Luego, los animales se organizaron en una escala desde el hombre (con sangre, 2 patas, alma racional) hasta los tetrápodos portadores de vida (con sangre, 4 patas, alma sensible) y otros grupos como los crustáceos (sin sangre, muchas patas, alma sensible) a criaturas que generan espontáneamente como esponjas (sin sangre, sin piernas, alma vegetal). Aristótelesno estaba seguro de si las esponjas eran animales, que en su sistema deberían tener sensación, apetito y locomoción, o plantas, que no: sabía que las esponjas podían sentir el tacto y se contraerían si estaban a punto de ser arrancadas de sus rocas, pero eso estaban enraizados como plantas y nunca se movían.

En 1758, Carl Linnaeus creó la primera clasificación jerárquica en su Systema Naturae. En su esquema original, los animales eran uno de los tres reinos, divididos en las clases de Vermes, Insecta, Piscis, Anfibios, Aves y Mammalia.

Desde entonces, los últimos cuatro se han incluido en un solo filo, el Chordata, mientras que su Insecta (que incluía los crustáceos y los arácnidos) y Vermes han sido renombrados o divididos.

El proceso comenzó en 1793 por Jean-Baptiste de Lamarck, quien llamó a los Vermes. une espèce de caos (un desastre caótico) y dividió al grupo en tres nuevos filos, gusanos, equinodermos y pólipos (que contenían corales y medusas). En 1809, en su Philosophie Zoologique, Lamarck había creado 9 phyla aparte de los vertebrados (donde todavía tenía 4 phyla: mamíferos, aves, reptiles y peces) y moluscos, a saber, cirripedos, anélidos, crustáceos, arácnidos, insectos, gusanos, radiaciones, pólipos e infusorios.

En su 1817 Le Règne animal, Georges Cuvier utiliza la anatomía comparada al grupo de los animales en cuatro embranchements ( “ramas” con diferentes planes corporales, que corresponden aproximadamente a los filos), a saber vertebrados, moluscos, animales articulados (artrópodos y anélidos), y zoofitos ( radiata) (equinodermos, cnidaria y otras formas). Esta división en cuatro fue seguida por el embriólogo Karl Ernst von Baer en 1828, el zoólogo Louis Agassiz en 1857 y el anatomista comparativo Richard Owen en 1860.

En 1874, Ernst Haeckel dividió el reino animal en dos subkingdoms: Metazoa (animales multicelulares, con cinco filos: coelenterados, equinodermos, articulados, moluscos y vertebrados) y Protozoa (animales unicelulares), incluido un sexto filo animal, esponjas. Los protozoos fueron trasladados más tarde al antiguo reino Protista, dejando solo los Metazoa como sinónimo de Animalia.